Senadores estadounidenses comparan a Instagram con grandes tabacaleras

La alta ejecutiva de Facebook que compareció en la audiencia fue, además, increpada acerca de si la compañía simplemente compartía lo que les era conveniente

Eduardo Rivas

Durante la reciente audiencia de Facebook ante el Subcomité de comercio del Senado para la protección del consumidor en relación en la que compareció la jefa global de seguridad de la compañía, Antigone Davis, los senadores compararon los efectos negativos de la red social Instagram en la salud mental de niños y adolescentes y las prácticas de la compañía en ignorar esos efectos en favor de las ganancias.

Los problemas para Facebook vienen de las revelaciones hechas sobre documentos internos de la compañía por el diario The Wall Street Journal en lo que han nombrado “The Facebook Files” en los que detallan los estudios internos que la compañía llevó a cabo durante al menos tres años y que demostraron que Instagram tiene efectos nocivos a la salud mental, principalmente de mujeres adolescentes ya que “El 32% de las adolescentes dijeron que cuando se sentían mal con su cuerpo, Instagram las hacía sentir peor”

Según información de CNBC, durante la audiencia, ocurrida el día 30 de septiembre y titulada «Proteger a los niños en línea: Facebook, Instagram y daños a la salud mental» en la que la ejecutiva de Facebook compareció de manera virtual, los senadores hicieron preguntas durante aproximadamente 3 horas durante las cuales criticaron la responsabilidad corporativa de la empresa, señalaron que no comparten toda la información con la que cuentan acerca del tema y compararon las acciones de Facebook con las de las tabacaleras en el sentido de que aún sabiendo que su producto hacía daño a los consumidores priorizaron las ganancias en vez de advertir de estos efectos.

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El senador Richard Blumenthal, del estado de Connecticut, acusó a la compañía de ser incapaz de hacerse responsable por sus acciones y que se preocupa más de sus ganancias que de proteger a la niñez “Ahora sabemos que Facebook habitualmente antepone las ganancias a la seguridad en línea de los niños, sabemos que elige el crecimiento de sus productos sobre el bienestar de nuestros niños, y ahora sabemos que es indefensiblemente delincuente al actuar para protegerlos”

El senador se refirió además a una carta enviada en agosto del 2020 escrita por él y la senadora del estado de Tennessee Marsha Blackburn, la cual representó un esfuerzo bipartita (Blumenthal siendo Demócrata y Blackburn Republicana) dirigido al CEO de Facebook, Mark Zuckerberg en la que abordaban específicamente el tema de la salud mental de niños y adolescentes en las redes sociales Facebook e Instagram y preguntaron al empresario directamente si su compañía había conducido investigaciones sobre el tema.

Ante esta carta, el senador acusó que la respuesta de la compañía había sido “simplemente falsa” ya que la compañía “Sabe que la evidencia de daño a los adolescentes es sustancial y específica de Instagram”

A propósito de la audiencia, el Journal publicó un día antes los documentos que dieron lugar al reportaje realizado, aún cuando Facebook liberó algunos de estos documentos el día 28 para tratar de aminorar el golpe, sin embargo, durante la audiencia, los senadores cuestionaron a la ejecutiva de la compañía dado que los documentos publicados fueron menos que los liberados por el diario.

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Al respecto, la ejecutiva declaró que la investigación no estaba completa y que había sido sacada de contexto como ya habían declarado en un comunicado oficial días antes y al ser imputada sobre la contradicción en sus declaraciones y la aparente insistencia de la compañía de no hacer público el íntegro de estas investigaciones el senador por el estado de Texas, Ted Cruz expresó su frustración declarando “Así que han elegido los que quieren que veamos”

Otro de los temas centrales de la audiencia fue la iniciativa de Facebook de lanzar una versión de Instagram especificamente dirigida a niños y adolescentes pero ante la controversia los senadores pidieron a Davis que prometiera de la compañía no lanzaría un sitio que incluya características que permitan cuantificar la popularidad, refiriéndose a los botones de “Me gusta” y a los contadores de seguidores.

Ante esto, la ejecutiva respondió “esos son los tipos de características de las que hablaremos con nuestros expertos para tratar de comprender, de hecho, qué es más apropiado para la edad y qué no es apropiado para la edad, y discutiremos esas características con ellos, por supuesto.” 

Durante la audiencia, los senadores también compararon a la compañía con las tabacaleras “Facebook es como las grandes tabacaleras, promocionando un producto que saben que es dañino para la salud de los jóvenes, presentándolo temprano, todo para que Facebook pueda ganar dinero.” declaró el senador por el estado de Massachusetts, Ed Markey.

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También el senador Blumenthal se refirió a esto, declarando que la compañía “ha ocultado su propia investigación sobre la adicción y los efectos tóxicos de sus productos, ha intentado engañar al público y a nosotros en el Congreso sobre lo que sabe, y ha armado las vulnerabilidades de la niñez contra los propios niños.”