Facebook entorpece investigaciones en su plataforma con ‘código basura’

Organizaciones apuntan a que el cambio, además dificulta la accesibilidad del sitio para las personas con discapacidades visuales

Eduardo Rivas

The Markup, una organización sin fines de lucro estadounidense reportó que la red social Facebook realizó cambios recientemente en su sitio web que han impedido a organizaciones poder realizar investigaciones en la red social, los cuales imposibilitan obtener datos y denominaron estas adiciones al código como “código basura”.

De acuerdo con información de la organización de investigación tecnológica The Markup, el código de la página web de Facebook fue modificado con etiquetas ARIA que no modifican la apariencia del sitio web en la visualización del usuario pero interfieren con los softwares que distintas organizaciones utilizan para escanear el sitio y detectar publicaciones patrocinadas, la organización le dio la denominación de código basura porque no cumple con ningún otro propósito.

En consecuencia, diversas organizaciones dedicadas a monitorear e investigar en la plataforma han experimentado una reducción en los datos que recolectan, en particular, el proyecto Citizen Browser, parte de The Markup, el que notó los cambios en el código.

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Ante esto, y en respuesta a la publicación, la red social en voz de la gerente de comunicaciones Lindy Wagner, comentó: «Realizamos cambios de código constantemente en todos nuestros servicios, pero no hicimos ningún cambio de código para bloquear estos proyectos de investigación» se lee en el correo enviado a The Markup. 

La organización además añadió que estos cambios dificultan la capacidad de navegación en la red social a personas que sufren de discapacidades visuales ya que estos utilizan programas automatizados que leen en voz alta, emplean programas de voz artificial para ellos ya que los cambios en el código se leen como sonidos inconexos.

The Markup también acudió ante autoridades estadounidenses, entre ellas el senador del estado de Oregón y crítico de la compañía Ron Wyden quien declaró «Es despreciable que Facebook haga un mal uso de las funciones de accesibilidad para usuarios con discapacidades solo para frustrar la investigación y el periodismo legítimos». 

Estos cambios llegan en un contexto en el que Facebook ha sido constantemente cuestionada por los medios y las autoridades estadounidenses debido a prácticas internas de la compañía en materia de información sensible y que han salido a la luz publicadas por The Wall Street Journal.