Smartphones 5G de China con riesgos en ciberseguridad

Autoridades de ciberseguridad de Lituania piden a las agencias gubernamentales del país abandonar el uso de celulares fabricados por empresas chinas 

Luis Méndez Zaldívar

Modelos de teléfonos chinos de empresas como Huawei y Xiaomi podrían ser vetados de Lituania, después de que una investigación identificó vulnerabilidades de seguridad. 

De acuerdo al comunicado del Ministerio de Defensa Nacional de la República de Lituania, los modelos son específicamente: Huawei P40 5G, Xiaomi Mi 10T 5G y OnePlus 8T 5G, mismos que presentan cuatro riesgos de ciberseguridad, dos conciernen a las aplicaciones integradas de los dispositivos, uno sobre los datos personales y el último con temas de libertad de expresión. 

¿Qué se descubrió en la investigación?

 Al parecer, AppGallery, la tienda de aplicaciones de Huawei, ofrece apps que pueden estar infectadas con virus. Mientras que el navegador web de los teléfonos Xiaomi, Mi Browser, recopila datos de los usuarios de hasta 61 funcionalidades del móvil de forma periódica. 

El Dr. Tautvydas Bakšys, jefe de la División de Innovación y Formación, afirma que los celulares Xiaomi envían esta cantidad de datos a sus servidores en países ajenos y que no cumplen con los requisitos para llevar a cabo esta labor. 

“Otro factor de riesgo es el hecho de que los abundantes datos estadísticos se envían a servidores de Xiaomi en terceros países que no cumplen la normativa general de protección de datos a través de un canal cifrado y también se almacenan allí”, cita el Ministerio. 

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Además de estos inconvenientes, respecto a la libertad de expresión —otra de las áreas vulneradas por estos dispositivos— Xiaomi emplea una funcionalidad técnica la cual descarga una lista de palabras clave prohibidas por el fabricante, cuando el usuario escribe alguna de estas palabras enlistadas, el texto se bloquea automáticamente. 

Al momento de la investigación, un total de 449 palabras fueron recabadas en el dispositivo, algunas de éstas eran: Tíbet libre, la voz de Estados Unidos, movimiento democrático, Viva el Taiwán democrático, entre otras. 

Ante el hecho, el Dr. Bakšys dijo: “Hemos encontrado que la funcionalidad de filtro de contenido está deshabilitada en los teléfonos celulares Xiaomi suministrados a Lituania y no lleva a cabo la actividad de censura de contenido, sin embargo, las listas de palabras clave censuradas todavía se actualizan periódicamente. El dispositivo está técnicamente habilitado para activar la funcionalidad de forma remota en cualquier momento sin el permiso del usuario y para comenzar a censurar el contenido descargado. No descartamos que la lista de palabras clave prohibidas se pueda dibujar usando caracteres latinos, no solo chinos”, mencionó. 

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Los dispositivos 5G chinos ya han tenido reportes sobre vulnerabilidad en seguridad, Xiaomi ha presentado nueve dificultades respecto a datos personales, 144 por parte de Huawei en interferencia de su funcionamiento, y OnePulse cuenta con una, que consistía en que la aplicación de un tercer país que enviaba mensajes SMS incluso cuando el dispositivo estaba bloqueado, de acuerdo al Ministerio de Lituania que cita la base de datos internacional Vulnerabilities and Exposures.