Bill Gates apuesta por la startup de robots agricultores Iron Ox

La empresa asegura que con su método se ahorrarán cantidades importantes de recursos, además de eliminar el desperdicio de alimentos y la emisión de gases de efecto invernadero

Eduardo Rivas

Durante una ronda de financiación privada, la startup oriunda de Silicon Valley Iron Ox que utiliza nueva tecnología en hidroponía, inteligencia artificial y robótica para mejorar los sistemas de agricultura en especial en tiempos de sequías, consiguió recaudar aproximadamente 50 millones de dólares; uno de los principales inversores resultó ser el fondo Breakthrough Energy Ventures (BEV) de Bill Gates.

Al parecer, la estrategia de BEV vincula la investigación financiada por el gobierno y el capital paciente y tolerante al riesgo para llevar al mercado innovaciones transformadoras de energía limpia lo más rápido posible. 

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Iron Ox se presenta como una compañía de tecnología de agricultura que utiliza robótica avanzada “para cultivar productos nutritivos y perfectos dando a cada planta la atención específica que necesita, y luego colocándola en un estante de una tienda cercana dentro de aproximadamente un día después de la cosecha”.

También destacan el uso de Inteligencia Artificial para determinar la cantidad de agua, luz solar y nutrientes que requiere específicamente cada planta en sus invernaderos lo cual reduce el desperdicio de cualquier recurso, entre ellos agua y electricidad, además produce menos CO2; según información de la compañía en específico se utiliza en sus procesos 90% menos agua, 75% menos electricidad, 30 veces menos tierra que las granjas convencionales.

Actualmente la compañía opera en el norte de California que ha reportado sequías, en especial la reportada entre 2012 y 2017, lo cual es un problema serio para el estado que cuenta con una gran cantidad de industrias agrícolas por lo que la opción que presenta la compañía parece prometedora, además tiene planes para expandirse hacia Texas en un futuro cercano.

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Según información del sitio de Iron Ox, durante la reciente financiación, participaron inversores de Crosslink Capital, R7 Partners y Pathbreaker Ventures, además de la ya mencionada participación de Breakthrough Energy, fundada en 2015 y que se define como una “red de entidades e iniciativas, incluidos fondos de inversión, programas sin fines de lucro y filantrópicos, y esfuerzos de políticas vinculados por un compromiso común de escalar las tecnologías que necesitamos para lograr un camino hacia cero emisiones netas para 2050”.

Al respecto, el CEO de Iron Ox, Brandon Alexander, declaró: “Para eliminar realmente el desperdicio, para llegar realmente al siguiente nivel de sostenibilidad e impacto, tenemos que repensar todo el proceso de cultivo”.